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获得博士学位十大黄金法则

ilustration by Miles Cole
本文为译文,原文作者: Jacopo Marino
译文首发于唧唧堂,译者:唧唧堂研究人 Queenie
 
在度过多年研究生活后,博士的最后一年往往代表着一个人学生生涯最富有挑战性的时期,在挑战成功后所获得的最终奖励便是博士这一荣誉本身。这一年需要花费大量的时间、精力,需要完成大量的任务:实验必须开展、对实验结果要作解释,要构想出整个研究的框架内容以准备撰写最后的论文。同时,也要关注行政要求(如:课程学分是否修满以及其他重要的文件),论文是否需要发表,并且需要开始规划以后的生涯方向。因为没有某种形式上的策略行动计划以及项目管理方面的技巧,学生们会承受着巨大的压力,也有可能错过他们最终的截止日期。因此,个人时间管理以及抗压能力是博士生在自己最后一年最需要提升的能力。
 
在这篇文章中,我们为即将面临毕业的博士生提供了10条黄金法则,希望以此帮助他们处理面临着的时间问题以及一些冲突情境。这些法则关注于确定研究目标以及提前制定行动计划,除此之外,还探讨了与导师以及其他同事建立良好关系的重要性以及对如何制定早期的职业生涯规划。
 
法则1:提前为你读博的最后一年做好计划
 
提前为你读博的最后一年制定一个计划是非常重要的。理想情况下,在你和你的导师一起商量并且都同意的情况下,计划可以帮助你利用好剩余的时间并且减轻你的压力。每个人的计划都有自己的特色:一些人喜欢一步一步、逐步的完成自己设定的目标,有些人则在所有的任务都完成之后才会感到舒服。制定计划并没有一种确切的方式,因此你要尝试找到对你最好、最有用的工作内容。你可能会为自己设置一条时间线,或者以思维导图的形式来呈现自己的计划。但无论你运用何种方式来制定计划,最重要的是你需要在具有一定灵活性的条件下(不包括娱乐与拖延),坚持按照自己的计划前进。
 
法则2:明确你需要最优先完成的事情
 
选择要包含入你的计划中的事情。什么是对你最重要的,你要优先考虑的事情,它们中可能包括那些可以得出你的论文的结论或者发表最终论文非常必要的实验。同时也需要注意一些必要的事务性工作,也要花费一些时间用来准备你未来的生涯之路以此来无缝衔接你在得到博士学位后的生活。作为还剩一年就要毕业的博士生,可以说,你已经获得了与初级博士后研究员相媲美的高水平能力,因此,你的导师可能会让你负责一些新的研究项目或带一些研究生。出于很多原因(如:与他人之间会出现一些潜在的冲突、失去在未来的研究方面和出版文章方面的机会),对导师说“不”是非常困难的。放弃一个你难以割舍的研究主题或项目或者错过帮助下一代科学人才成长的机会对你来说也是很困难的。在这些情境之下,要学会参考你做好的计划(见法则1),它可以提醒你需要最优先完成的事情以及一些最后期限,使得你的决策更加容易。然而,如果你的脑海中出现了冲突的意见,那么你要学会寻找到一个能够满足两者、较为折中的解决方法,它会带你继续前行。你可以从一些有经验的人那里寻求建议或者参考一些能为你提供有效决策方法和策略的出版物。如果你和你的导师之间的关系很复杂,不能通过谈话来解决的话,你可以向你的学校、学术委员会或你所在机构的其他高级的管理者寻求帮助,他们可能会采取一些行动来调节你面临的情境。
 
法则3:真理是可以等待的
 
研究项目其实从未真正的结束,所以不要一直尝试着要做完所有的事情。实际上,最好的博士论文并不存在,在现实生活中,有一些学生完成了优秀的研究项目、发表了很多文章,但也有一些学生依旧在困难和不断挑战中等待着完成自己的第一篇文章。如果项目很耗时费力,它可能会花费一个人几年的时间才能得出最终结果,因此,你的论文实际上可能只是整个研究项目的冰山一角。如果项目进展的很好,它可能会提出新的研究问题,开辟出一片新的研究方向,部分可能已经超出了博士生的范围。从这一点来看,你需要决定作为一名博士生,你需要做到哪一步就足够了,紧接着你就要开始写作了。然而当你觉得还有更多需要去做、要收集更多的数据以达到更完整、更完美的结论时,开始写论文不是一件简单的事情。很多人常犯的错误是重新回到实验室做实验而不是开始整理已经获得的结论而开始写作。推迟写作会导致时间的延误以及由不必要的增加论文内容而引发的最后期限的延长。因此,一旦你的实验结束后,立即着手开始以这批实验数据写论文是非常非常重要的!
 
法则4:寻求支持
 
完成实验、写毕业论文(或学术文章)以及对未来职业生涯的思考会让你充满压力甚至感到孤立。这种状态与读博相对轻松的前几年来说形成了鲜明的对比。独自面对这种种压力会让你感到更难度过,因此你要学会多与那些你信任和尊重的人们多聊聊天,主动寻求一些社会支持。在这一时期,与他人的交往以及获得的社会支持会帮你减轻你面临的压力,让你能够完成你的最终目标,因此当你毕业时,你的心灵会更健康、舒适。与同事交流一些个人感受可以让你感到你不是一个人,你会和你的研究项目、导师和同事同学们一起面临困难与挑战。同时,与他人分享一些不确定的话题对你来说很有帮助,这些交流会让你学会一些他人在处理同样的问题时的策略与经验。除了同事,朋友、家人也是很好的交流对象,尽管他们不了解、不清楚你面临的特定挑战,但是你可以向他们分享你的感受和焦虑,他们会帮你放松,让你暂且脱离来自毕业的压力。
 
除此之外,各种各样的课程、书籍、博客等等也会为你提供支持和建议。有很多文章会教你如何写毕业论文[1],与此同时,你所在的学校也会提供一些课程来提升博士生们的个人能力与职业技巧,如,苏黎世大学设置了时间与自我管理、冲突处理以及学术写作和发表等方面的课程[2]。哈佛大学艺术与科学研究生院,开展了关于科学写作、时间管理和克服拖延等主题的研讨会并提供了相关资源。 除了依靠你的导师,你也可以请你的项目组或实验室里的其他研究员或合作者读一读你的论文并提出一些关于你的论文内容、逻辑或整体结构的建议。这之后,你可能会想让别人帮你来检查你论文的语法,拼写和参考文献的格式(这可能是特别重要的,如果你不是在你的母语写作)。如果你的博士答辩还包括一个口头报告,尝试事先进行练习,最好是在你的一些同行面前,请他们为你的展示做出反馈、提出一些可能会提的问题。这会让你感到自己准备的很好以增加你的自信。
 
 
ilustration by Miles Cole
 
法则5:熟悉各种软件的使用
 
熟练写作软件与处理数据的软件会加速你论文写作的进程。最有效的处理学术文档工具之一是LaTeX(www.latex-project.org)。这一软件可以免费使用,它不像其他文字编辑器能够立即学会,但它的功能非常强大:它能够提供与出版书籍类似的专业排版结构;它使得数据的插入和管理变得非常容易,因为数据的插入不再依靠文字编辑;它能够很方便的生成数学公式,并且可以直接从文献数据库中引用参考文献。除此之外,文档文件的大小不会因插入数据而增大,使得处理数据变得更加容易。这里呈现一个LaTeX对论文的排版的例子,作者为André Miede (http://www.miede.de/index.php?page=classicthesis)。尽管功能强大,但LaTeX还是暴露出一些不足,与广泛使用的文字编辑器(如:Microsoft Word)不同,它不便于跟踪文字的变化,而导师喜欢的方式往往是通过电子文档来对论文进行修改。因此,我们建议你在与导师讨论你的计划(法则1)时谈论彼此更喜欢使用的软件。
 
一个专业的设计软件也可以加速你论文中各种表格的创作,这些表格也会用在你最终博士论文答辩的材料中,因此查看一下你所在的机构是否为你们提供了这类软件的入门课程。此时上一天的课程会为将来的你节省大量的时间。整理你的文献数据库,许多很好的文献管理软件(如:Endnote或可以免费使用的Mendeley和Readcube)可以帮助你将文献列成目录,标注出已经阅读的论文,并与文本编辑软件无缝整合在一起。选择一款适合你的软件,看看你的大学是否提供这些软件的使用许可(一定要记得将你读过的每一篇文章添加进去哦!)。
 
试着使用版本控制系统。它让你帮你将所做的更改记录到文件或目录中,如果出现什么问题可以很容易地恢复以前的版本或者合并两个版本的文件。它通常被用于产生、记录或改进电脑代码的工作之中,它也常常被用于一篇幅较长的文本文档的写作之中,比如学位论文。广泛使用的免费版本控制系统包括git/GitHub [git, github], Subversion [svn], and Bazaar [bzr](见表1)
 
 
表1 可免费使用的版本控制系统清单
 
 
 
最重要的是要做好备份。如果很不巧,保存着你论文信息的硬盘崩溃了,那你的工作可能会被耽误很长时间甚至会影响你论文完成的时间。一些机构或实验室通常情况下会设置一个备份系统。这需要你在你的电脑上安装一种特定的软件,它可以帮助你在固定的时间内将你的文档备份到研究室的备份系统之中。联系一下你所在研究机构里的信息技术部门来了解更多的信息吧。
 
 
法则6:了解你的大学的流程与规章制度
 
在你读博士期间,你会获得个人管理能力方面的提升,如安排自己的时间与资源、回顾之前的进展以及完成一个个DDL。为了避免最后的“惊喜”,你可以最后读博的最后一年来利用和发展这些技能。准备一份你将会需要的文件和证书的清单,你要将这件事列在你的计划中并且要优先安排(法则1和2)。与那些能够帮你过一遍官方化的流程的人保持好工作关系,这会确保你意识到并且熟悉所有的规则。想一想在写论文的过程中所需的文件和证书的数量,这有利于你向机构的部长或人力资源经理介绍自己,以及任何其他可以帮助您处理过程中的行政方面的问题的工作人员。不要依赖于过去的文件,它可能在上一个人毕业之后就被修改了。要了解所有必要的研究机构行政要求(如:学分、发表文章以及研讨会的出席情况等),以及一些标准,包括截止日期(以及毕业典礼的时间)、论文的字数、板式、字体大小、装订以及支持文件。花费一些时间去浏览文件的目录并且将开始收集它们,将它们存在一个文档中。早早的寻找一个模板文件,如一些专用模板文档。尽然有序的准备好你所需的文件,你会对当前情况有更强烈的控制感,这会帮你减轻压力,让你集中尽力写论文。
 
 
法则7:开拓你的成就,尝试一得两用
 
对你的毕业论文,你做了大量的工作,所以继续发掘这些工作的用处吧。你毕业论文引言里的文献综述可以用来发表一篇将来的综述文章,这一想法你的导师一定也很赞同。如果你计划以你的毕业论文研究主题来写一份博士后奖学金申请计划,你可以以你的论文中的引言部分或未来研究方向为基础,来展开你的研究计划。如果你希望可以获得教学经历,你可以在你的专业领域内开展一门短期课程。例如:在哈佛医学院,高年级研究生和博士后研究员可以主讲一些短期的、专业领域内的课程(nanocourses)[3],你也可以给你的导师带的学生们做一次专业领域内的讲座,更理想的状态下,在你博士毕业后,带一个工作坊或者在暑期学校里教一门课程。
 
一定要利用好作为一名被邀请的学者在会议上或者其他研究机构内做演讲的机会,例如:如果你被邀请参与一个研究项目组。这让你有机会在不熟悉的观众面前练习自己的口头演讲能力,同时,这也会让在座未来“潜在”的导师或同时提前了解你的研究兴趣、能力和性格。
 
 
法则8:注意你的职业发展
 
 读完博士后,决定自己的职业发展方向并不简单。博士生一直以来都被训练朝着学术研究的方向发展,因此很多博士毕业生选择继续攻读博士后学位,将博士后定为自己的第一个职业目标。这是完全可以接受的,而且许多企业的雇主非常希望能够雇佣到博士后毕业生。然而,值得考虑的是终生长期的职位在如今是很难有任何保障的,因为社会竞争力太强了,不到5%的取得博士学位的人最终从事学术工作[4]。对于那些决心投入学术生涯的人来说,制定战略研究计划是非常关键的,对于那些还不确定自己未来的人,一个切实可行的职业生涯规划也非常的关键。
 
对你的专业与个人技能、能力、个性、价值观以及兴趣的了解,以及如何将它们融入职业市场将它们展示给雇主,会帮你更有效的做出职业生涯决定并且成功地过渡到你的下一份工作。除此之外,你的个人情况、优先选择、流动性以及内心既定的工作-生活平衡也需要在进入复杂的职业市场之前考虑清楚,要做好在生活和私人生活中做出妥协的准备,这依赖于你的优先选择。在大学里,利用好一些课程和职业生涯指导方面的训练,它们一般都是免费提供的。与此同时,一些书籍和网站,面对面职业生涯支持等也会帮助你提升自我觉察以及增进对职业市场的了解,借此你可以开始选择最适合于你的生涯类型。Blackford的书和博客[4]中涉及很多关于生物科学家职业计划的资料,这些资料中包括一些很具体的事例,涵盖学术圈内和圈外的不同职业发展路径。除此之外,Science Careers门户提供一种在线工具,用来帮助个人创建个人发展计划以及根据你的技能、兴趣以及价值观探索你的生涯选择。同时,要好好利用一些专业网站有关的专业职业信息板,例如国际计算生物学学会的职业信息板[6]。
 
什么时候要开始找工作呢?在你写毕业论文时找到工作似乎很吸引人角度,但是要考虑到申请工作会占用做一份全职工作的时间。如果你开始工作,那么留给你写论文、完善实验和完成你的实验室工作的时间就会非常有限。在工作后或者在周末写你的博士毕业论文是极其困难的,因此如果你在毕业前就找到一份工作,那么你要慎重考虑一下这会对你的学习和生活由多大的影响。从另一方面来看,攻读博士学位时,如果奖学金金额大量减少或者被用完,你将会面临一系列的挑战。许多学生不得不开始拿出自己的储蓄,大大减少他们的开销,搬离他们的住所。失去在大学里就业的机会也会影响到他们的健康保险、社会保障以及签证的状态。因此在这些额外的约束和压力之下,他们完成博士学位需要面临巨大的挑战,无论从物质上还是精神上。为了确保你可以集中所有的时间完成你的博士学位,要在博士的倒数第二年就开始做准备。要清楚你坐在大学的规章制度,与你的导师讨论一些研究基金的情况(是否可以让你在短时期作为一名博士后研究员参与项目?)。同时,为了按时完成计划(法则1),你要知道你需要做的事情有哪些。
 
 
法则9:“网络”
 
非官方统计数据告诉我们,只有大约30%的工作机会被公布出来,因此为了提升你的就业前景,你可能被建议通过你的各种网络去发现一些隐藏起来的职业市场。在你读博的最后一年,甚至更早的时候,你就可以开始组建并且扩展你的网络了,这样你选择工作的机会就会被大大提升。如果你真正寻找一些研究岗位,你的导师会是很好的信息源,他可能会知道更多的学术领域与工业领域的岗位需求。回顾你的个人网络,你会发现它包括了同事、朋友以及家人。你也可能会拥有一个更宽广的网络,包括合作者(研究或者工业)、与你的研究有关的人以及其他的人。会议,研讨会,非正式聚会以及一些学会都是可以面对面的扩展你的学术视野的好地方。一些在大学或各种会议期间举办的招聘会中会有来自各领域渴望寻找到有潜力的雇员的专家们参与,他们有时候也会给你的简历提供一些非正式建议。一旦你有这些机会,一定要善加利用。
 
社交网络是近些年来相对较新的且高度民主化的网络系统,通过它人们可以在线与来自世界各地的人们进行交流。越来越多的教授、研究者、学生、政策制定者、科学“名人”、科学传播者、工业员工等都开始使用社交网络,主要用于与工作相关的事情。Researchgate、LinkedIn和Twitter相对来说是非常有用的与学术、商务有关的网络平台。你的在线档案要尽可能都填满一次来反映你的专业知识、成就以及性格。社交网络让你可以了解一些信息、工作以及有影响力的人——这对一名博士生来说是非常重要的。
 
 
法则10:与“过去”保持友好关系
 
圆满完成实验室的工作,特别是当你即将离开研究机构时。这包括你用来训练新成员的方法和技巧,有序地整理实验室的信息,让其他实验室成员能够方便地获得你的研究报告和实验数据,安排并标签你的试剂和设备,同时记录你的电脑代码。如果有人要从你这里接受还未完成的研究项目,要花费一些时间转接好。和你的导师讨论一下,谁可以接受之后实验,如何进行期刊文章的撰写以及作者的顺序怎样安排?如果你想把你的一个项目带到你新的实验室,你要和导师讨论以此项目发文章的相关事宜以及材料转移的事情。如果你的工作产生专利或专利创新,一定要弄明白在你现在所在研究机构以及未来将要去的研究机构中关于专利和知识产权相关规定。与你以前的同事保持联系,并与培养你的学校保持联系,它们在你的职业生涯之路上肯定会对你有所帮助。
 
参考文献:
[1].Turabian KL (2013) A Manual for Writers of Research Papers, Theses, and Dissertations. 8th edition. Chicago (Illinois): The University of Chicago Press.
[2].University of Zürich (2014) Courses for PhD candidates and postdocs. 
[3].Bentley AM, Artavanis-Tsakonas S, Stanford JS (2008) Nanocourses: A Short Course Format as an Educational Tool in a Biological Sciences Graduate Curriculum. Cell Biol Educ 7: 175–183. doi: 10.1187/cbe.07-07-0049
[4].Blackford S (2013) Career planning for research bioscientists. Wiley-Blackwell. 
[5].Hobin JA, Fuhrmann CN, Lindstaedt B, Clifford PS (2012) You Need a Game Plan. Science Careers Career Magazine. 
[6].International Society for Computational Biology (2011) ISCB Careers. 
 
文章原文:
Ten Simple Rules for Finishing Your PhD
Jacopo Marino
 
(来源:唧唧堂)
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