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巫术经济学再现

  共和党似乎对中期选举前景十分乐观,以致于他们已开始勇于表达自己的真实想法了。本周,参议院共和党不再继续装作十分担忧联邦赤字问题,而是明确说明尽管我们无法承担救助失业人员和面临被解雇困境的教师的支出成本,但向富人实施减税政策却是不成问题的。

  这只是其中的一个方面,下面我会陆续说明,为什么我们应该为共和党在11月的中期选举中如其所望地获得成功而感到担忧。

  有一段时间,一些重要的共和党人士均摆出了与联邦赤字是不共戴天的敌人的姿态。两周前,在共和党对奥巴马总统每周广播讲话给予的官方回复中,参议员萨克斯比-钱布利斯(Saxby Chambliss)将全部时间均用来陈述政府债务的罪恶,称联邦债务是当前美国面临的最可怕的威胁之一。

  然而,在刚刚过去的这个周一,当亚利桑那州参议员、参议院第二共和党领袖乔恩-凯尔(Jon Kyl)被问及如果赤字问题如此地令人不安,那么延长布什减税政策产生的预算成本如何解决?联邦政府计划通过什么来补偿减税政策在未来10年导致的至少6500亿美元的收入损失呢?

  凯尔给出的回答十分惊人。他说:“只有增加开支产生的成本是需要想办法抵消的,这也正是共和党反对的,但我们永远不必抵消经过深思熟虑的减税政策产生的成本。”那么也就是说,政府无法负担支出300亿美元援助失业人员,但相比承受损失20倍于此的针对富人的税收减免政策却不成问题。

  第二天,参议院共和党领袖米奇-麦康奈尔(Mitch McConnell)出面表示,凯尔表达的是共和党的方针路线。“没有证据显示布什减税政策降低了联邦财政收入。事实上减税政策增加了收入,因为减税促进了经济活力。所以,参议员凯尔所表达的是几乎全体共和党人在这一问题上达成的共识。”麦康奈尔如是说。

  当前,有许多情况被称为是布什经济的特点。比如即使是在经济衰退爆发之前,布什经济仍以迟缓的就业增长和几乎停滞的家庭收入增长为特征。但“活力”这个词并非布什经济的特点之一。现在,真正的新闻是我们明确了共和党仍旧忠于巫术经济学,坚持认为减税实际上增加了联邦财政收入。

  毫无疑问,这是错误的。罗纳德-里根(Ronald Reagan)总统曾表示他的减税政策将能削减联邦赤字,然而其结果是使联邦债务增长了近2倍;在比尔-克林顿(Bill Clinton)总统上调面向高收入人群的税收时,保守派人士曾预测此举将会引发经济灾难,而实际上接下来却迎来了经济的繁荣发展并实现了从预算赤字到预算盈余非比寻常的转变;然而,随后,我们再次迎来了布什政府的减税政策,也再次使好不容易得来的盈余又转变成了当前的预算赤字。

  不过,既然我们谈论的是“巫术经济学”,所以或许我们不应该对认为减税政策拥有魔力的信念感到惊讶,不管我们多少次以事实击败了它,它总是会重新回到共和党人的信念中,并且尽管它在现实的考验中一次次地遭遇失败,但仍然成为了代表共和党的官方观点。

  那么,为什么这些会使我们感到害怕呢?从理论上讲,解决美国长期以来的财政问题显然是可行的,严格控制医疗保险成本并适度增加税收,有效地采取这两项举措就会问题的一大部分得以解决,并且“美国的赤字问题是可以得到控制的”这一信息的传递将会帮助降低美国的借贷成本。

  但如果那些坚持称降低赤字的途径是削减而并非增加税收的政治家们再次赢得选举,我们有多大把握保证我们的政府能够采取那些应该采取的举措呢?是的,我们可能会迎来一场财政危机,但如果真是这样,它并不是因为我们试图创造就业或帮助失业人员而增加的财政支出造成的,而是源自投资者通过对我们的政治局势观察而得出结论,我们已经变成了一个香蕉共和国。(政治专有名词;香蕉共和国指一个经济体系属于单一经济,通常是经济作物如香蕉、可可、咖啡等、拥有不民主或不稳定的政府,特别是那些拥有广泛贪污和强大外国势力介入的国家的贬称。)

  不管怎样,我们真的应该感谢参议员凯尔和麦康奈尔突然展现出来的坦率。现在他们已使得问题十分明了:共和党先前对赤字的姿态完全是虚伪的,他们并不会竭尽全力削减赤字,甚至可能会通过要求更多的减税政策使预算赤字更加严重。

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