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克鲁格曼《发展、地理学与经济理论》书评

本书是作者在短期讲座基础上形成的文章,书中娓娓道来了发展经济学和经济地理学的发展脉络。虽然是有关经济学研究的,但是整本书更像是对两个领域思想史的梳理,所涉及专业知识较少,完全适合没有任何经济学基础的读者阅读,而且从中也能初步体会到经济学对现实社会问题研究的局限和不足。

书中所关注的两个领域(发展经济学、经济地理学),分别是上世纪70年代和本世纪初关注度比较高的经济学分支。发展经济学,简单来说就是分析不发达国家、发展中国家如何成为发达国家,这一领域是二战后经济学研究中非常热门的内容,70年代诺贝尔经济学奖获得者有几位(缪尔达尔、刘易斯、舒尔茨)是因为在这个领域做出了突出贡献而获奖。但是,进入80年代后,这个领域热度很快降下来了,作者从研究者的角度给出了自己的解释:该领域的研究方法未融入到当今经济学的主流研究方法中,导致其研究热度逐渐下降。

另一个领域,经济地理学是属于经济和地理的交叉学科,在国内有时候被称为区域经济学,主要是关注在不同的地区如何实现资源的最优配置,其实就是对国家的区域经济政策(如我国的“西部大开发”、“中部崛起”等)提供理论支撑。大多数人所了解的克鲁格曼,是一位诺贝尔经济学奖获得者、国际贸易大师等,然而不仅如此,他还是新经济地理的先驱者之一,其关于新经济地理的研究成果曾引领了一阵学术热潮。作为该领域的领军人物,作者关于经济地理的发展轨迹和两次尝试融入主流经济学的总结无疑具有很高的参考性。

书中另一个亮点是作者对于经济学模型的思考十分具有启发意义。作者从非洲地图的演变入手,将早期的非洲地图和稍后一些的非洲地图相比,晚一些的地图在一些地方标识更加精确,但是一些早期地图的信息在这些地图上却消失了,原因是随着绘图精确度的提升,原来诸如向东走大概20公里有一条河流等不精确的信息,因达不到现在绘图最基本精确度,而被删除了,这部分就成为了一段信息空白。可见,随着技术的发展,很多内容更加细化,但同时也消灭了一些知识。经济学模型同样如此,在创造知识的过程中(模型中尽量细化所关注因素对整个问题的影响),也消灭了知识(将不太重视的因素影响给忽略了,但是研究的进步往往在于发现原来认为不重要的因素恰恰对问题有很重要的影响)。

本书篇幅不长,文字优美,阅读体验较好,很适合读者利用半个下午或一个晚上的时间,细细品味经济学研究中成败得失。

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