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为什么要读经济学博士?

经常有人问我:“诺亚,选择什么样的职业道路才能基本保证我能在感兴趣的领域得到一份高薪工作,这份工作不强迫我每周工作80小时,而且能给予我自主权并激发我的才智?”嗯,事实上,我撒谎了,没有人问我这些。但他们应该问,因为我知道这样的职业道路,它被称为“经济学博士”。

 “什么?!”你急切地说。“不是所有的文章都告诉我永远,永远,永远,永远不要去读博士吗?!难道你没有读过那些文章?!难道你不知道博士学位如雨后春笋般涌现的同时,终身教职的工作机会正在消失吗?你希望我们永远被困在博士后的地狱里,或者变成兼职教师那样的工资奴隶?!”

 对此,我的回答是:博士学位有很多种,我说的是经济学博士。

大体上,我认为博士大致可以分为三大类:

 1.生活方式导向的博士学位(Lifestyle PhDs)。这其中包括数学、文学和人文学科,理论物理,历史,许多社会科学和艺术。你攻读这些博士学位是因为你真的,真的,真的爱坐着思考东西。你在做自己感兴趣的工作,并按照自己的节奏。如果你想成为一个过着纯粹“精神生活”的贫穷的放浪不羁的学者,那么,这些专业的博士适合你。我完全尊重那些有意选择这种生活方式的人,我认为,你将很快乐的做你自己。不过,不要指望毕业时能在你的领域找到工作。

 2.实验室科学博士学位(Lab science PhDs)。这其中包括生物学、化学、神经科学、电气工程等。去读这些博士学位的人,不是自我毁灭的傻瓜就是难以理解的反社会人士。大体上,他们整个20多岁都在实验室为别人的项目累死累活,过了30岁便要堕入博士后的地狱岁月,而且获得终身教职的机会很低。要了解这些博士项目,请阅读这篇文章。如果你正在考虑攻读一个实验室科学博士学位,请立即用砖头打自己的脸。现在你就知道是什么滋味了。

 (注意:有人说电子工程师不像其他实验室科学那样糟糕,(因为)电子工程师有更多的自主权和更好的就业前景。这符合我的观察。但经济学仍然要比它好上一大截…)

3.工作导向的博士学位(PhDs that work)。我不完全确定有哪些博士属于这一类,但是我猜,它包括市场营销、应用数学和统计学、金融、计算机科学、会计和管理。无论怎样,它肯定包括经济学。经济学是你能得到的最好的博士学位。

 为什么要读经济学博士?原因如下:

 原因1:你得到一份工作。

我能把它说的更清楚些吗?即使是一位中等排名学校的经济学博士,都几乎绝对可以得到一份经济相关领域的薪酬优厚的工作。例如,我相信在密歇根大学,已经很多很多年没有出现博士生毕业没有工作的情况了。

 尽管不能保证你一定会找到终身职位的工作,但至少比其他领域的机会多多了(我猜这多亏在全国疯狂扩张的商学院雇佣了很多经济学博士,当然也包括你)。但是,如果你没有得到一个终身职位的工作,你也会得到一个报酬优厚的顾问工作,或在金融领域得到一个报酬优厚的工作,或者在政府机构得到一份高薪、体面的工作,许多政府机构会雇用大批经济学家。这些都是通常所说的“好工作”,因为它们有很好的收入,体面、安全的工作环境,不残酷的工作条件,并且和经济学领域密切相关。

现在,这种情况在排名较低的学校可能不太真实,我没有数据。我想这也不一定,但(可以肯定的是)经济学博士的状况仍然远远好于同样排名学校的实验室科学博士。

为什么只有很少的新晋经济学博士面临失业?部分原因是由于经济领域非常有序(和中央计划!)的就业市场。另一部分是由于利润丰厚的咨询行业和金融行业的需求。还有一部分是由于前面提到的商学院的扩张。可能还有我不知道的其他原因。但是,在几乎所有的职业道路都看起来越来越像一场赌博的美国,经济学博士的职业道路仍然稳若磐石——这是最可能直接带你进入上层中产阶级的“自动扶梯”。

原因2:你得到自主权。

不像地狱般的实验室科学博士学位课程那样,经济研究生不会被绑定到一个导师身上。教授们通常会给学生们一些资助(少数学生甚至能获得大笔资助),因此经济学研究生们主要通过教学来支付学费。这意味着你经常得教课,但这个工作量相比实验室的工作还是好很多。即使当一位教授愿意资助你,他(她)一般会雇佣你作为研究助理,而且会给你充足的时间从事自己的研究。

与此对比,实验室科学博士学位意味着你做的基本是指导老师要求你做的项目,你成功还是失败某种程度上取决于这个项目能否成功。你无法掌握自己的命运,创造力被压制,你的生活完全受一个工头的摆布。另一方面,经济学博士课程一开始(或者甚至之前)你就可以做自己的原创、独立研究。教授们通常都鼓励你开始你自己的项目。与实验室科学博士学位项目不同的是(但如“生活方式”的博士项目),你的时间主要由你自己规划。

这意味着,作为一个经济学研究生,你会过得很充实。或者,无论如何有机会过上不错的生活。

 原因3:你获得智力的满足。

经济学的知识不如某些领域,如物理、数学、文学,那么深奥,但它的深度足以让你全神贯注。你可以应用很多严谨的经济学理论(如博弈论、激励机制、决策理论、规则与价值的量化、有限理性,等等),去思考人际互动和社会现象。这是很酷的东西。

对经济学家而言,即使他们的研究是高度专业化,他们仍然被鼓励去思考领域中各种不同主题,被鼓励去做自由、原创性的思考。很少会有人这么想。而实验室科学则与此相反,你会被鼓励在超专业的领域不断深入研究。

此外,在经济学领域,你会接触很多不同的学科;你可以学习一些统计学,一点儿数学,少许社会学,一些心理学,甚至可能是一点儿历史学。

同时,作为一名经济学家,当你得到一份工作时,你作为一个知识分子的身份并不会消失。即使你去做一份顾问或金融家的工作,你的思想在博客世界里仍然会被当作是经济学家的观点而受到欢迎。甚至可以发布非学术性的经济学论文。

事实上,同样值得指出的是,经济学是一个“门外汉”和“初生牛犊”都可以尝试的领域。尽管经济学是有名的遵从学术权威人物的行业。有关经济学的一个简单事实是,你并不需要像在生物学或化学领域那样用钱来推动新的想法。你也不需要数学魔法,除非你想引进物理学中的新思想。

原因4:失败的风险很低。

在经济学博士项目中,失败的主要风险在于不能通过预备考试,这种情况在经济学专业录取的学生中占多数(在密歇根大学占比25%或者更少)。但如果你退学,你会得到一个免费的硕士学位,(因此)你花了两年的时间在这个项目里可能也是值得的。在你通过预备考试之后,几乎不存在不能完成毕业论文的风险;与大多数领域不同,你不需要为了毕业而发表论文。

关于经济学博士的警告

当然,我不想让(修读)经济学博士看起来像一个在满足生活需求方面完全占优的策略。有一些你一定要考虑到的警告。

首先,经济学博士项目仍然是一个博士项目。这意味着你在二十几岁仍将(生活)在贫困中。这对大多数人来说并不有趣(除了那些“生活方式导向博士”的学生和放荡不羁的艺术家)。而且,(修读)经济学博士项目会强迫你去管理自己的时间。与其同时,你很少能得到关于你正在做的事情是好是坏的反馈。这会令人感到紧张和压抑。

第二,要知道经济学的文化仍然是相当保守的,而不是在好的意义上来说。经济学是我们的社会中为数不多的、公然的种族主义和性别歧视思想不被视为禁忌的地方。尤其是对女性的歧视,可能仍然存在,不过我想说(或我希望,无论如何)这种现象正在逐渐改善。

最后,如果足够多的人阅读并相信这篇文章,文章中的观点将不再真实。这里有一个经济学原理:一旦人们意识到一件事的价值大于其价格,他们将开始哄抬价格。但信息的扩散是缓慢的。经济学博士预计将在5到10年内失去“光芒”,但是,这仍然给你留下了“窗口期”。

无论如何,尽管有这些告诫,对我来说,经济学博士仍然看起来十分诱人。和地狱般的、摧残灵魂的同时又没有经济保障的实验室科学博士学位相比,经济学博士似乎是一个“好球(slam dunk)”。美国的劳动力市场已经很少有这样的“便宜货”了。趁它仍然在“货架”上,抓住机会吧。

作者为美国石溪大学(Stony Brook University)金融学助教授;文章有删节。

 阅读原文:If you get a PhD, make it an economics PhD

(翻译:晓春    责任编辑邮箱:shengxch@efnchina.com

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